Retos de los robots de cara al futuro

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Prototipo de robots.

Según un estudio presentado por un panel internacional de expertos y publicado en la revista Science Robotics, existen varios (y grandes) desafíos en la aplicación de la robótica en la sociedad. Aparte de todas las áreas de aplicación de la robótica, que son muchas, en la investigación se hace especial hincapié en la robótica social y la robótica asociada a la medicina como áreas de desarrollo específicas con objeto de resaltar los impactos sustanciales, tanto en la salud como en la sociedad, que traerá la superación de estos grandes retos o desafíos. Finalmente, uno de los retos está relacionado con la innovación responsable y cómo la ética y la seguridad deben considerarse cuidadosamente a medida que desarrollamos la tecnología.

El estudio recoge grandes obstáculos aún no resueltos en robótica. Estos -apremiantes- desafíos fueron recopilados durante una encuesta abierta online y restringida por un panel de expertos, dirigido por Guang-Zhong Yang, director del Centro Hamlyn para Cirugía Robótica en el Imperial College de Londres (Reino Unido).

Cuatro de los desafíos están relacionados con el desarrollo de tecnología que remodelará el futuro de la robótica, yendo más allá de los engranajes y los motores. Estos incluyen la creación de nuevos materiales y métodos de fabricación; utilizando interfaces cerebro-computadora para aumentar las capacidades humanas; desarrollo de baterías de bajo coste pero de larga duración y esquemas de recolección de energía; y usar la naturaleza como inspiración, ya sea traduciendo principios biológicos en diseño de ingeniería o integrando componentes vivos en estructuras robóticas.

Veamos algunos los desafíos a los que se enfrentan los robots.

  • Nuevos materiales

El primer desafío de la robótica es conseguir materiales y esquemas de fabricación innovadores para crear una nueva generación de robots multifuncionales, eficientes en el uso de energía, que sean compatibles y tan autónomos como los organismos biológicos.

  • Robots biohíbridos y bioinspirados

El segundo reto es superar no solo la fabricación de robots biohíbridos y bioinspirados, en los que ya estamos trabajando, sino lograr que funcionen como los sistemas naturales; esto es, trasladar los principios fundamentales de los seres vivos a las reglas de diseño en ingeniería o integrar componentes vivos en estructuras sintéticas para crear robots que funcionen como sistemas naturales.

  • Nuevas fuentes de energía

Será crucial desarrollar nuevas fuentes de energía y tecnologías de batería para mover estas máquinas. A través de nuevas tecnologías de batería y esquemas de recolección de energía, resolveremos el problema de una operatividad duradera para los futuros robots móviles.

  • Enjambres de robots

Los enjambres de robots permitirán que las unidades modulares más simples y menos costosas se reconfiguren en un equipo, según la tarea que se deba realizar, al tiempo que serán tan efectivas como un robot monolítico más grande y específico para cada tarea.

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Realidad y artificio.

  • Navegación y exploración en ambientes extremos

Los científicos especializados en robótica también tendrán que lograr crear máquinas capaces de navegar y explorar en entornos extremos apenas conocidos, como las profundidades marinas. En esos ambientes hostiles será crucial que los robots tengan la habilidad para adaptarse, recuperarse de los fallos.

  • Inteligencia artificial

Aprender a aprender es uno de los aspectos fundamentales de la inteligencia artificial aplicada a la robótica, así como el reconocimiento avanzado de patrones y el razonamiento basado en modelos, además de tratar de concebir inteligencia con sentido común.

  • Interfaces cerebro-computadora

En el campo de la biomedicina, avanzar en las interfaces cerebro-computadora (BCI) será crucial, pues habrá que controlar sin problemas las neuroprótesis, los dispositivos de estimulación eléctrica funcional y los exoesqueletos.

  • Ética y seguridad

Ética y seguridad para la innovación responsable en robótica. No podemos desdeñar el hecho de que en toda innovación robótica deben estar presentes ambas premisas: ética y seguridad. Según los expertos, deben aplicarse en las políticas y las normas sociales lo antes posible, mientras que las tecnologías aún son primarias.

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Simulación robótica.

Resolver problemas antes de que sea tarde

Precisamente los investigadores recomiendan que tratemos estas preocupaciones tan complejas desde el principio, mientras la tecnología todavía está en desarrollo. Asimismo, hay que tener en cuenta que deberíamos estar más preocupados por la ignorancia humana que por la superinteligencia artificial: “Los humanos, no la tecnología, son a la vez solución y lo seguirá siendo en un futuro previsible “, afirman los científicos.

Un gran cambio cultural

Abordar estos grandes desafíos también requiere un gran cambio cultural. Por ejemplo, para enfrentar los desafíos del diseño de robots bioinspirados y biohíbridos, los ingenieros, físicos, matemáticos aplicados y biólogos deben formar colaboraciones interdisciplinarias mutuamente beneficiosas. Para extraer principios, comprender un diseño biológico y utilizar material biológico con eficacia, primero es necesario comprender que la evolución no es ingeniería. Particularmente importante para la robótica es el desarrollo de una sinergia donde los principios biológicos inspiren el diseño de robots o componentes novedosos, y estos robots (o sus partes) sean utilizados por los biólogos como modelos físicos para probar mejor aún las hipótesis de las relaciones biológicas estructura-función.

Desafíos de las próximas décadas

Según el profesor de Inteligencia Artificial en la Universidad de Nueva Gales del Sur (Australia) Toby Walsh, en sus ojos, un gran desafío en el futuro cercano de la robótica podría ser construir un robot para descubrir la vida en las lunas del sistema solar o “entrar en la habitación de un adolescente, recoger la ropa del suelo, lavarla, doblarla y ponerla en el armario”.

 

Fuente: http://www.muyinteresante.es

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